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Heston Blumenthal llega a España con Canal Cocina

Nos ha gustado mucho esa noticia. Nos parece muy interesante que por fin se pueda conocer en español su manera de entender o abordar la comida y la cocina. La vida en una palabra. Heston Blumenthal el pasado año estrenó programa en el canal de televisión privado del Reino Unido, Channel 4, bajo el título How To Cook Like Heston, espacio televisivo en el que el chef se quita la chaquetilla de cocinero. De manera informal, al natural, entra en los domicilios para explicar recetas de fácil accesibilidad dejando claros sus trucos, y dando consejos para cocinar y alimentarse mejor. Heston Blumentahal es muy conocido a través de la televisión, de los diarios de gran tirada, y desde ahora será mejor conocido en España gracias a Canal Cocina que es quien emite dicho programa titulado para España Al estilo de Heston.

Nos parece muy bien que se valoren los altos puestos que Heston Blumenthal mantiene en la lista de los 50 mejores restaurantes del mundo, en la que durante algunos años estuvo en el primer o segundo puesto. Para nosotros es mucho más relevante que, dentro de los parámetros que funcionan en la valoración de restaurantes, mantenga las tres estrellas Michelin que en 2004 consiguió para su restaurante The Fat Duck. Precisamente el día que conoció la noticia estaba en Madrid, participando en Madrid Fusión 2004. Parecía un cocinero-congresista más, con sus vaqueros, y su modo informal de vestir. Lejos, creo, del look que hace unos pocos años cuida mucho más, como debe ser dada la proyección mundial alcanzada. En Madrid Fusión le gustaba visitar los mostradores de cerveza, atender a todo el mundo, visitar nuestro stand de libros.

Heston Blumenthal y Michel Roux en Madrid Fusión 2004

De izquierda a derecha, Heston Blumenthal, José-Mª Pisa y Michel Roux, en Madrid Fusión 2004

Había publicado en inglés, el año 2002, Family food. Entusiasmados con su obra y modo de ser adquirimos los derechos para traducir ese libro y en el año 2003 estaba en la calle nuestra edición: Cocinar en familia con Heston Blumenthal, título que descubre cuál es el objeto del libro. Primera y única obra, por ahora, traducida al español. Dedicado a la comida del domingo en familia, a sus hijos y a su esposa, deja claro los orígenes de su cocina y la pasión que pone en ella, con numerosos comentarios dedicados al buen comer de los niños y de cómo pueden aproximarse a la cocina. Un verdadero testimonio muy actual de la cocina en familia.

Heston Blumenthal, nació en High Wycombe, Buckinghamshire, el 27 de mayo de 1966, enamorado de la cocina desde 1982, tras pasar unos años estudiando y viajando por Francia, abrió su restaurante The Fat Duck, situado en Bray, condado de Berkshire.
Vale la pena recordar cómo tuvo que aplicarse para convencer al chef Raymond Blanc que le dejara trabajar una semana en Le Manoir aux Quatre Saisons. Después de este período de prueba Heston pudo trabajar con el chef Blanc, pero pensó que no estaba preparado, y tomó la determinación de seguir estudiando y reunir el suficiente dinero para montar su propio restaurante. El apoyo de su esposa Zanna, fue definitivo.
Una vez abierto su restaurante, su recorrido no ha podido ser más brillante. Fue galardonado con su primera estrella Michelin en 1998, sólo tres años después de abrir sus puertas, la segunda estrella llegó en 2001, y la tercera en 2004; “Mejor Restaurante del Reino Unido” por The Good Food Guide en 2007 y 2009; “Mejor Restaurante del Mundo” para la revista Restaurant en 2007, además de otros muchos reconocimientos. Desde este momento el desarrollo fue todavía más fulgurante, con más necesidades de investigar, solucionar los modos de cocción de las verduras que le obsesionaban, etc. De formación autodidacta andaba rodeado de libros, no exentos de contradicciones, sin aclarar muchas veces lo que se debe hacer, lo que le ha permitido alcanzar una cultura culinaria, de alcance poco común entre los cocineros. Así se comprende el menú con el que triunfa en su restaurante del Hotel Mandarin de Londres Dinner by Heston Blumenthal, donde cocina su gran colaborador Ashley Palmer Watts.
Siempre tuvo una gran dedicación al estudio. Entre estudios y viajes a Francia consiguió una gran solidez en sus conocimientos culinarios. Una vez que pudo abrir The Fat Duck sus relaciones con el mundo universitario fueron abundantes, lo que le llevó a desarrollar personalmente las relaciones de ciencia y cocina, química y física, que él conocía sobre todo por el libro de Harold McGee On food and cooking. The science and lore of the kitchen (editado en España con el título La cocina y los alimentos). Primero con el libro, luego con una relación personal Heston Blumenthal y Harold McGee mantienen una relación inseparable. Se ha llegado a convertir una referencia de la actual cocina molecular, sin discutir sobre la utilidad o no del término. También desde el inicio mantiene una gran amistad con el profesor Peter Barham, de la Universidad de Bristol, autor de La cocina y la ciencia. Precisamente fue él quien le apadrinó cuando Heston recibió el grado de “Master of Science, honoris causa”, en febrero de 2007, en la Universidad de Bristol.

Portada del libro Cocinar en familia con Heston Blumenthal

Con Cocinar en familia con Heston Blumenthal, donde ya incorporaba técnicas nuevas, da paso a numerosas publicaciones como: In search of perfection, Further adventures in search of perfection, Heston’s fantastical feast, The big Fat Duck cookbook y Heston Blumenthal at home, que quieren acercar al gran público, siempre también a los niños para quienes ha mostrado especial interés en ciertos programas de televisión. Posee otros restaurantes como el citado Dinner by Heston Blumenthal, en Londres, y The Hinds Head y The Crown at Bray, estos dos junto al afamado The Fat Duck.
También ha conducido otros programas de televisión como la serie de seis programas llamada Kitchen Chemistry with Heston Blumenthal emitido en el canal Discovery Science en 2005; Heston Blumenthal: In Search of Perfection y Heston Blumenthal: Further Adventures In Search of Perfection de la BBC; y para Channel 4 Heston’s Feasts, Heston’s Mission Impossible, How To Cook Like Heston y Heston’s Fantastical Food.

En una palabra, quien empezó con una gran cocina de marcado carácter francés, tipo bistro, ha terminado siendo el referente mundial de una cocina científica que le ha permitido sorprender a comensales y a los comunicadores que se acercan a su restaurante.