“EL PRACTICÓN” de Ángel Muro: Notas para un estudio bibliográfico

Seguramente habrá que volver a escribir sobre El Practicón, y por supuesto sobre Ángel Muro Goiri cuya vida y obras son muy poco conocidas. Nuestra librería se halla comprometida con esta tarea y confiamos que sean muchos a quienes les interesen nuestras propuestas que, al fin y al cabo, se refieren a algo de lo más esencial de la cocina española contemporánea.

Anuncio El practicón 26ª ediciónPara llegar a contemplar esta imagen se necesita afán de saber. Vi este anuncio y lo copié porque ofrece una información muy interesante, como es que en 1913 se anuncia la vigesimosexta edición de El Practicón, y como quiera que la primera edición tuvo lugar diecinueve años antes me es posible afirmar que estamos ante un bestseller culinario español avant la lettre. No se conocen listas de superventas, pero se sabe que la publicidad de libros no era algo desdeñable. Precisamente en este caso me ha sido muy útil la publicidad como se verá enseguida.

Vaya por delante que comienzo hoy escribiendo sobre una obra fundamental de la cocina española contemporánea y he de advertir que para saber leer y entender bien El Practicón es necesario conocer también la vida de Ángel Muro Goiri (1839-1897), y todo lo que escribió y vertió en las cuatro mil páginas de las Conferencias culinarias. Ese ha sido el camino que he recorrido en gran parte –aún queda–  y que pienso compartir con los lectores y seguidores de www.derecoquinaria.com. Tratar estas cuestiones necesita mucho espacio y no lo hay en un blog. Por ello recomiendo que lo primero que hay que hacer es leer, lo digo con modestia, los Escritos gastronómicos de cuya edición soy responsable total.

El practicón 1894Ángel Muro escribió o preparó esta edición en poco más de tres meses, ya que en esta obra aprovecha gran parte de los textos de cuanto ya había publicado en las Conferencias culinarias desde 1890. Tuvo que ser en los últimos meses de 1893, ya que en un suelto sin firma de noviembre de ese año se decía que Ángel Muro ha empezado a publicar su propia cocina en un libro que se titulará El Practicón, de 700 páginas y del que hemos visto impresas unas 300 páginas con profusión de grabados, completamente nuevos y originales. También dice el suelto que lo dedica  “A sus maestros los insignes y preclaros varones doctor Thebussem y D. José Castro y Serrano, honra y prez de las letras castellanas y autores de La mesa moderna, dedica este trabajo el autor”. De hecho el texto que se incluye el El practicón firmado por el Dr. Thebussem está fechado en Medina Sidonia: 29 de diciembre de 1893 años. En el colofón de la obra se lee, “acabose de imprimir este libro a los tres meses de empezarse en Madrid, en la imprenta de don Miguel Guijarro en el mes de enero de 1894 años”.

El practicón 5ª edición firma del editor y selloLa prensa recoge que el 10 de febrero de 1894 se pone a la venta en todas las librerías, detallando que  El Practicón es un tratado completo de cocina, un tomo elegantísimo de 1.000 Páginas y 300 grabados. Nótese las diferencias de paginación y de dibujos. El éxito es notable hasta el punto de que a principio de marzo de 1894 es el mismo Ángel Muro el que advierte a sus colegas periodistas que no hayan recibido el ejemplar ofrecido que no podrá cumplir con ellos hasta mediados del mes en que estará terminada la segunda edición ya que la primera se agotó en quince días según confesión del editor propietario, “que no quiso tirar más de 600 ejemplares para empezar, desconfiando, dado el estado actual de los negocios, de su pronta venta”. De este modo también dice que el propietario de la edición es el librero y editor Miguel Guijarro.

Anuncio El practicón 2ª ediciónDejando muchos de los comentarios que produce la aparición de El Practicón recojo este texto publicado por el diario La Época en el que se lee, “Vese estos días sobre las mesas de los gabinetes en muchas casas elegantes y en los escaparates de las librerías más afamadas una obra que ya ha obtenido gran éxito, y que aún ha de alcanzarlo mucho mayor, El Practicón tratado de cocina al alcance de todos, por Ángel Muro“. El redactor sigue dando bastantes detalles de su edición, el precio, etc. y  llega a escribir esto: “En Inglaterra y en Francia el arte culinario ha entrado a formar parte esencial de la educación de las jóvenes. (…) Las señoritas madrileñas, que apenas tienen tiempo para ocuparse de otra cosa que en el pas de quatre o en las flamantes mangas de jamón  se reirán de todo esto, sin duda,  y tendrían seguramente a menos el fijar su atención en estos humildes menesteres.” Es decir, señoritas  preocupadas por el baile y la moda del vestir.

El recorte del anuncio de arriba y al lado es original de Ángel Muro y por tanto el que da bien los datos de edición en cuanto a páginas y grabados, o sea segunda edición, un tomo en 4º, de 992 páginas  y 24 grabados, a cinco pesetas el ejemplar en las librerías. Curiosamente añade la venta directa en su domicilio (uno de los muchos que llegó a tener), de modo que quien acuda a su domicilio Diego de León, 11, pral. izda. si antes en la librería de Fe adquieren una colección de Conferencias culinarias el ejemplar resultará gratis. Y quien en casa del autor adquiera el último tomo de Conferencias Culinarias pagará por El Practicón a cuatro pesetas (20% de dto.)  Esta oferta se publicita en varios medios de comunicación en torno al 20 de marzo de 1894.

Anuncio El practicón 10ª ediciónEl Practicón se sigue reeditando hasta las Navidades de 1894 que se ofrece la sexta edición. Las Navidades son propicias para vender el libro y publicitarlo junto a la efervescencia de anuncios de productos típicos de la Navidad. En tales fechas de 1895 el editor anuncia la octava edición,  aumentada con sesenta minutas de almuerzos y comidas y algunas fórmulas nuevas, y en su publicidad advierte que se han vendido ¡siete mil ejemplares! En las fiestas navideñas de 1896 se anuncia la décima edición aumentada con sesenta minutas de almuerzos y comidas y algunas fórmulas nuevas. 1040 páginas en 4º, y 240 grabados. Atención, ya que advierte cambio de dirección: Se vende en la casa editorial de D. Miguel Guijarro en testamentaría Lagasca 21, bajo. Madrid. Añade que se han vendido más de nueve mil ejemplares en dos años.

Anuncio El practicón 12ª ediciónPara la Navidad de 1897 (Ángel Muro había fallecido en agosto de ese mismo año) se repite la publicidad en términos parecidos a los antes señalados, y afirma que se han vendido más de once mil ejemplares en tres años. Añade algo nuevo, tras detallar las mismas páginas y figuras, ya que aparecen como editores “Hijos de Miguel Guijarro”, Lagasca 21, bajo, Madrid, quienes lo remiten a provincias, y  en la librería de don Antonino Romero, Preciados 23. Esto quiere decir que el editor Miguel Guijarro fallecido el 15 de enero de 1895, “a las doce y media de la madrugada”, es sucedido por sus hijos, y que Antonino Romero compró los derechos de edición, disponiendo de ellos en principio como usufructuario.

Pongo fin de momento ya que a partir de aquí necesito más espacio. Por lo dicho hasta ahora ya no caben ediciones con textos o imágenes diferentes hasta las ahora editadas. Aparecen nuevas ediciones sin  que los nuevos editores aclaren mucho de dónde toman el original. Los derechos de edición, legalmente, no se habían perdido cuando ya entran nuevos editores a reproducir sin añadir nada de interés que el que tiene el propio texto. Y así hemos llegado hasta nuestros días con ediciones que aparecen y desaparecen como el Guadiana. Con nuevo espacio explicaré algo de todo esto y de los derechos  que pudo tener, o no,  la familia de Ángel Muro.  En esos momentos vivían en París su esposa (hasta 1928), separada de su marido desde 1875, y una hija que en 1905 trató de saber si tenían algún derecho. Todos esos trances que refería al principio tienen mucho que ver con la obra de Ángel Muro. Pienso contarlo todo, con detalles.

José-María Pisa

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